Gratis tour door Sydney!

Ja, ik hoor je al denken: ‘’Een gratis tour door Sydney, hoe kan dat?’’. Want ja wij Nederlanders houden van gratis en schijnbaar zijn we niet het enige gierige volkje. De tour is namelijk razend populair. In Sydney (en nog meer Australische steden) is een groep (oud)studenten van o.a. de faculteit geschiedenis van de universiteit die iedere dag een tour geven door het centrum van Sydney en natuurlijk de Rocks. Voor iedereen die de Rocks niet kent. Dit is het meest interessante gedeelte van Sydney met de meeste geschiedenis. Dit populaire stukje was namelijk in de 18e eeuw dé plek waar de vrije Engelse “convicts” woonden.

De tour.

Dit moesten wij natuurlijk ook meemaken! So we did. De tour door het centrum vertrekt boven het station Town Hall. Iedere beetje doorgewinterde toerist die de trein gebruikt komt hier wel een aantal keer langs. Misschien vanaf de luchthaven naar je hotel/ hostel of gewoon om er te gaan shoppen. Het is in ieder geval makkelijk te vinden. We komen iets aan de vroege kant aan maar en staan al 2 enthousiasten studenten te wachten met een “I’m Free T-shirt” aan. Na even gewacht te hebben begint de tour. Eerst krijgen we meer te weten over de geschiedenis van de stad en Town Hall. Dit is de plek waar de eerste kathedraal is gebouwd (St. Andrew’s Cathedral). Toen der tijd boven op een heuvel, uitkijkend over Sydney met genoeg ruimte voor een groot kerkhof achter de kathedraal. Nu kan je het je bijna niet meer voorstellen dat het een kerkhof was. Er staat een groot gemeentehuis en een mooie kerk. Iets verderop staat het Queen Victoria gebouw. Nu echt een pareltje om te zien met de meest luxe en uitgebreide merken in de kleine winkeltjes, lees waar shopping paradijs voor de grotere portemonnee. Echter, vroeger (eind 18de eeuw en begin 19de eeuw) was dit een grote markthal met vers vlees, vis, groente en fruit. Misschien begin je nu, net als dat wij deden, je af te vragen of het slim is dat naast het kerkhof te doen. Zoals je misschien wel kan voorstellen werd het kerkhof niet zo netje bijgehouden in de 18 eeuw. De stank was ondragelijk en door de vele bezoekers van de markthal heeft de burgemeester destijds ook en besloot om het kerkhof te laten verhuizen. Het Queen Victoria Building achter ons latende gaan we door naar naar Hyde park. Onderweg kregen we nog een paar handige en leuke tips om wat goedkoper rond te komen in Sydney. Hyde park is een heerlijk rustig park midden in het centrum met eveneens een bijzonder mooie kathedraal (St. Mary’s Cathedral). Even verderop een wat kleinere straat maar misschien wel een van de belangrijkste uit de geschiedenis, Macquarie street. Aan het begin van Macquarie street bevindt zich het Barracks museum. Het Barracks museum in een van de oudste panden in de straat en is gemaakt om alle veroordeelde vanuit Engeland iets van een huisvesting te geven. De Barracks zijn gemaakt in opdracht van gouverneur Lachlan Macquarie. In dezelfde straat, iets verder op, staat het eerste ziekenhuis. Ook gemaakt in opdracht van gouverneur Lachlan Macquarie. Echter een ziekenhuis met een bijzondere naam. Door de Sydniërs ook wel het ‘rum ziekenhuis’ genoemd. In de eerste jaren van de nieuwe kolonie in Sydney was er geen munteenheid of ook maar iets van een valuta. Daardoor werd rum al snel een van de meest waardevolle bezittingen. Voor het ziekenhuis kreeg gouverneur Lachlan Macquarie geen financiering vanuit Engeland. Men vond dat hij daar zelf voor kon zorgen. Gouverneur Lachlan Macquarie besloot de rum die vanuit Engeland binnen kwam te verkopen aan 3 verschillende handelaren, daarbij kregen zij van Lachlan het monopoly recht op de verkoop van rum. In ruil daarvoor moesten zij wel het ziekenhuis volledig betalen. Vandaar de bijnaam rum ziekenhuis. Vanuit hier lopen we over Macquarie street door naar Circular Quay waar je het Opera House, Cadman’s Cottage en The Rocks vind. Voor ons een ideale eindplek want vanuit hier kunnen wij in een kwartiertje naar huis lopen.

Mocht je binnenkort ook in Sydney zijn of plannen hebben om te komen maak dan zeker gebruik van deze tour! Het is leuk en wordt met veel enthousiasme gedaan. Je hoeft er niet voor te betalen maar een fooi wordt gewaardeerd (en is het zeker waard). Meer weten? Check de link hier.